8 ideas para aumentar la sostenibilidad del almacén

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May 27, 2023

8 ideas para aumentar la sostenibilidad del almacén

Muchos líderes de empresas buscan hacer que sus operaciones sean más sostenibles y

Muchos líderes de empresas buscan hacer que sus operaciones sean más sostenibles, y esa preocupación de alto nivel se está filtrando hacia aquellos en la función de la cadena de suministro. Los almacenes pueden tener un gran impacto en el medio ambiente, por lo que son un área de enfoque principal para las organizaciones que buscan reducir las emisiones de carbono.

El ochenta y siete por ciento de los líderes empresariales predijeron que aumentarán la inversión de su empresa en sostenibilidad durante los próximos dos años, según la "Encuesta de sostenibilidad de 2022: use la sostenibilidad para impulsar el valor y mitigar la interrupción", publicada por Gartner en noviembre de 2022.

Ese enfoque también está aumentando entre los líderes de manejo de materiales.

El cuarenta por ciento de los gerentes y ejecutivos involucrados con las decisiones del sistema de manejo de materiales consideran que la sustentabilidad ambiental es un tema importante en la actualidad, según la "Encuesta anual de equipos de centros de distribución y almacenes (DC)" realizada por Logistics Management. En 2022, solo el 36 % de los encuestados en la encuesta de gestión logística creían que la sostenibilidad ambiental era un tema importante.

Los propietarios y operadores de almacenes pueden tomar algunas medidas para hacer que sus instalaciones sean más ecológicas, desde elegir la ubicación de una instalación hasta comprar equipos. Aquí hay ocho ideas sobre cómo mejorar la sostenibilidad de los almacenes.

Es probable que los profesionales de la cadena de suministro se enfrenten a un retroceso cuando intenten hacer que sus almacenes sean más sostenibles, ya que hacerlo puede requerir grandes inversiones o cambios en los procesos.

Sin embargo, los líderes de la cadena de suministro pueden citar varias razones al abogar por instalaciones más ecológicas, incluido el aumento de las regulaciones gubernamentales que requieren informes o reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero. Ha aumentado la presión de los socios comerciales y los consumidores para volverse más ecológicos, y reducir el uso de energía y el impacto ambiental a menudo puede ahorrar dinero.

"[Hacer que los almacenes sean más sostenibles] puede ser bueno para el medio ambiente, pero también puede tener sentido comercial", dijo Suzanne Fallender, vicepresidenta global ambiental, social y de gobernanza de Prologis, una empresa inmobiliaria de logística ubicada en San Francisco.

Las empresas han construido tradicionalmente almacenes en áreas escasamente pobladas porque les resultaba más fácil asegurar los grandes lotes necesarios para sus edificios.

Hoy en día, muchas organizaciones están repensando su estrategia de ubicación de almacenes por varias razones, incluidas las consideraciones ambientales, dijo Magali Amiel, directora de CGI, una consultoría de TI y negocios ubicada en Montreal. Debido a que muchos ahora están acercando los almacenes a los clientes, los camiones de reparto, el modo más común para transportar mercancías hacia y desde esos almacenes, no tienen que viajar tan lejos, lo que puede ayudar a reducir las emisiones.

En muchos casos, la ubicación de los almacenes más cerca de áreas de alta población permite a los operadores de almacenes optar por un transporte más sostenible que los camiones, dijo Amiel. Por ejemplo, algunas empresas en los Países Bajos están colocando almacenes cerca de vías fluviales, lo que permite a los trabajadores transportar más productos a través de barcos y barcazas. Ambos métodos de transporte suelen tener una huella de carbono más baja que los camiones.

Hacer que los almacenes sean más sostenibles comienza con su construcción.

Prologis, que tiene como objetivo lograr emisiones netas cero en toda su cadena de valor para 2040, ahora está haciendo que la sostenibilidad sea parte de las operaciones de un almacén desde el principio, dijo Fallender. Ese enfoque puede incluir optar por materiales de construcción más eficientes energéticamente y más sostenibles, seleccionar materiales que se adapten mejor al clima en el que se encuentra el edificio y requerir diseños que utilicen menos hormigón.

La industria del hormigón es un importante productor de dióxido de carbono, que es un gas de efecto invernadero.

Prologis también intenta diseñar instalaciones para que cumplan con los requisitos para la certificación de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental, que es una distinción otorgada a edificios que cumplen con ciertos estándares de eficiencia y sostenibilidad, dijo Fallender.

Otros pasos pueden ayudar a que un almacén sea más sostenible desde el principio.

Los diseñadores de almacenes pueden asegurarse de que los edificios puedan aprovechar la iluminación natural, dijo Tamar Warburg, directora de sustentabilidad de Sasaki, una firma interdisciplinaria de arquitectura, planificación, paisajismo y diseño ubicada en Boston. Si lo hace, puede reducir el uso de energía al disminuir la necesidad de iluminación artificial y, potencialmente, calefacción y refrigeración.

Los propietarios de las instalaciones también pueden trabajar con arquitectos y contratistas para garantizar que los elementos del edificio, como el aislamiento, se optimicen de acuerdo con el uso del edificio y el entorno que lo rodea, dijo Warburg. Esto puede reducir aún más los requisitos de refrigeración y calefacción, así como la huella ambiental del edificio.

Tomar estos pasos no requiere una instalación completamente nueva.

Los propietarios de almacenes también pueden aplicar este tipo de estrategias de diseño al actualizar y modernizar los almacenes existentes, dijeron Warburg y Fallender.

Los líderes de la cadena de suministro pueden hacer que sus almacenes sean más sostenibles al elegir también la iluminación artificial. Los productos de luz LED son un 90 % más eficientes en la creación de luz en comparación con las bombillas incandescentes, según Energy Star.

Sin embargo, no todos los operadores de almacenes han hecho el cambio, dijo Fallender.

"Algunos no saben cuánto puede ayudar esto", dijo.

Pasar a la electricidad puede hacer que múltiples aspectos de las operaciones del almacén sean más sostenibles.

Prologis ha estado cambiando a carretillas elevadoras eléctricas y otros equipos en el sitio, lo que puede ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y reducir la necesidad de combustibles fósiles, dijo Fallender. La compañía también comenzó a utilizar sistemas HVAC eléctricos más eficientes e implementó estaciones de carga para vehículos eléctricos para que sus clientes puedan cambiar sus flotas comerciales a vehículos eléctricos (EV). La construcción de las estaciones de carga también ayuda a los empleados del almacén que conducen vehículos eléctricos.

La energía solar es una estrategia particularmente importante para explorar, ya que los almacenes son una buena opción para los paneles fotovoltaicos (PV).

Las instalaciones del almacén incluyen una gran cantidad de espacio de techo y tierra para albergar los paneles fotovoltaicos para recolectar energía, dijo Warburg. El volumen de espacio disponible en y alrededor de la mayoría de los almacenes significa que a menudo pueden satisfacer sus propias necesidades de energía con energía solar fotovoltaica.

"[Si el edificio tiene] sistemas totalmente eléctricos combinados con energía solar fotovoltaica, ese es el ideal para un edificio de cero emisiones netas o un edificio que produce toda la energía que consume si se promedia durante un ciclo de 12 meses", dijo Warburg. .

El uso de tecnologías de automatización y construcción inteligente, como sensores que pueden encender y apagar las luces y la calefacción si el edificio está desocupado, es otra forma de ayudar a minimizar el consumo de energía y optimizar la eficiencia.

Los propietarios y operadores de almacenes también deben digitalizar y automatizar sus procesos comerciales, dijo Amiel. Esto puede reducir el uso de papel de los trabajadores.

Los propietarios y operadores de almacenes también deben considerar cómo los cambios en el paisaje alrededor de sus edificios pueden mejorar la sostenibilidad.

En el pasado, las empresas redujeron los árboles y la vegetación alrededor de sus almacenes tanto como fue posible, ya que los propietarios y operadores de almacenes creían que la vegetación podría afectar las operaciones o limitar la visibilidad de los operadores de vehículos, dijo Amiel.

Históricamente, los almacenes también se han ubicado en superficies duras impermeables.

Ese tipo de paisaje puede crear un exceso de escorrentía y erosión, así como afectar potencialmente negativamente la calidad del agua del área, dijo Warburg. Hoy en día, muchas empresas están agregando más vegetación al área del almacén para el secuestro de carbono. También están instalando superficies más permeables y agregando más plantas para reabsorber las aguas pluviales en el lugar.

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