La reconstrucción del antiguo parque infantil North Asheville Jones Park está programada para octubre

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Jul 12, 2023

La reconstrucción del antiguo parque infantil North Asheville Jones Park está programada para octubre

ASHEVILLE - En 1999, cientos de voluntarios se reunieron en un terreno inclinado de

ASHEVILLE - En 1999, cientos de voluntarios se reunieron en un terreno inclinado debajo de la escuela primaria Ira B. Jones. Allí, construyeron Jones Park Playground, una estructura de madera con torretas que fue querida durante décadas hasta que fue derribada abruptamente en septiembre de 2021.

Ahora, 24 años después de su construcción, la historia se repite. En octubre, cientos de voluntarios descenderán al campo para reconstruir el patio de recreo en el norte de Asheville. Aunque tendrá un nuevo nombre, muchos de los principales actores son los mismos, incluido el diseñador del patio de recreo, un equipo central de voluntarios y la retorcida política del acuerdo interlocal que requirió la construcción.

Susan Roderick, ex directora ejecutiva de Asheville GreenWorks, fue la coordinadora de la construcción original. GreenWorks, entonces conocido como Quality Forward, fue uno de los tres socios, junto con las escuelas de la ciudad de Asheville y la ciudad, que se asociaron durante la construcción original del patio de recreo.

Roderick recordó el trabajo con exuberancia. Recordaba las madrugadas, las últimas horas de la noche y la gente que venía de todas partes.

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"Atrajo a todos", dijo. El patio de recreo tuvo tanto éxito que GreenWorks se asoció en varios proyectos similares, incluidos los patios de recreo en las escuelas primarias de Leicester y Pisgah.

"Reunió a tantas personas diferentes en la comunidad. No fueron solo los padres de esa escuela, y no era estrecha. La estaban construyendo para todos. Querían que todos pudieran usarla", dijo Roderick. .

Mike Lewis, otro voluntario del 99, llamó a Roderick la "madrina" de la construcción original. Gestionó fondos, organizó voluntarios y coordinó donaciones de alimentos.

Lewis dijo que el patio de recreo era un "activo de la comunidad", que siempre fue un principio de la construcción original; aunque compartía una parcela con la escuela primaria, en un terreno propiedad de la Junta de Educación de la Ciudad de Asheville, servía a la comunidad en general.

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Uno de los voluntarios principales originales, Tom Knoebber, dormía en una casa rodante en el estacionamiento de Jones solo para estar allí todas las mañanas a las 7 a.m.

"Fue una gran experiencia comunitaria", dijo. "Esa última noche, dijimos 'Está bien, el parque está abierto' y... los niños (vinieron) gritando y corriendo. Fue sin parar durante el mes siguiente. Siempre había alguien allí".

En los días de la primera construcción, Lewis recuerda empacar su caja de herramientas, su sierra circular, martillo y cinta métrica y dirigirse al sitio donde pasaría días trabajando en su construcción. "Fue algo triste verlo partir".

Dos décadas más tarde, tanto Lewis como Roderick también planean estar en la próxima construcción, que necesita entre 500 y 700 voluntarios.

El nuevo patio de recreo llevará el nombre de Candace Pickens, la mujer de 22 años que fue asesinada allí en mayo de 2016. La madre de Pickens, Keesha Martínez, abogó por el cambio de nombre, quien dijo que era un lugar al que solía ir. sus hijos cuando eran pequeños y, a su vez, donde Candace llevó a su propio hijo.

El reclutamiento de voluntarios para la construcción del 4 al 8 de octubre está en curso. Las personas pueden obtener más información en rebuildjonespark.org.

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ACS derribó el patio de recreo en septiembre de 2021 citando una "inspección de seguridad insatisfactoria" en un correo electrónico del 20 de septiembre a los padres, con la intención de reconstruir cuando hubiera fondos disponibles.

Más tarde, se retractó de esa promesa, señalando que la junta escolar no tiene la obligación de operar un patio de recreo que sirve, en gran medida, como un parque público y discutiendo las preocupaciones de responsabilidad y financiación en una reunión de abril de 2022.

La demolición inició una serie de eventos serpenteantes y, para algunos, frustrantes que comenzaron con el residente de North Asheville, David Rodgers, quien en un mes recaudó más de $300,000 para reconstruir el patio de recreo. A pesar de haber prometido fondos, lograr que las agencias gubernamentales locales firmaran resultó más difícil de lo que esperaba.

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Pero un año después, en septiembre de 2022, una votación final del Concejo Municipal de Asheville consolidó un acuerdo interlocal que involucra compromisos de la ciudad, el condado de Buncombe y las escuelas de la ciudad de Asheville.

Según el acuerdo, ACS es propietaria del terreno y retiene los fondos de donantes privados para pagar la construcción, el condado de Buncombe supervisa la licitación y la construcción y la ciudad de Asheville mantendrá el equipo de juegos durante 20 años o la vida útil del equipo, lo que sea más largo.

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En los meses que siguieron, se contrató a Playgrounds by Leathers para diseñar y supervisar, el mismo papel que desempeñaron en 1999. Tanto entonces como ahora, Leathers estará en el sitio todos los días de la construcción. También fueron responsables de los parques infantiles en los parques Carrier y Jake Rush.

Rodgers dijo que el nuevo diseño del patio de recreo es "muy similar" al anterior, con algunas modificaciones para cumplir con los requisitos y regulaciones de seguridad actualizados. Apodado Candace Pickens Memorial Park, los planos muestran una estructura similar a la madera, hecha de materiales compuestos en lugar de madera real, con torretas, toboganes, columpios y un pequeño avión de juguete que recuerdan a la estructura anterior.

El precio contratado por los servicios y materiales de Leathers es de $345,000. Se necesitan fondos adicionales para el alquiler de herramientas, remolques de almacenamiento, luces, carpas, mesas y alimentos.

El proyecto está siendo financiado en su totalidad por donaciones y no se involucra dinero de impuestos, dijo Rodgers. Las donaciones son recibidas por la Fundación de las Escuelas de la Ciudad de Asheville y aún se aceptan.

Betsy Bramley, de 37 años, vivía a una cuadra del antiguo patio de recreo de Jones Park. Cuando ella y su familia se mudaron allí en 2018, dijo que el parque fue una gran atracción. Con un niño de 1 año, Teddy, en ese momento, es donde iba casi todos los días, conociendo vecinos, amigos y creando una comunidad.

Ahora, Teddy tiene 6 años y su hijo menor, Will, tiene 2.

"Fue un gran activo para la comunidad aquí", dijo Bramley. "Estamos emocionados de tenerlo de vuelta".

Cuando se demolió el patio de recreo, dijo que no hubo comunicación al respecto y que la mayoría de las respuestas, si es que llegaron, fueron de boca en boca.

" Me quedé impactado. Creo que todos estábamos impactados”, dijo. “Sentí que iba a ser donde crecieran mis hijos”.

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También involucrada en el diseño del parque está Jenny Pickens, la tía de Candace, una artista independiente de medios mixtos, quien dirigirá el arte y las funciones especiales para el patio de recreo. Aunque este no era el patio de recreo al que trajo a sus hijos que crecieron en Asheville, sabía que quería desempeñar un papel en la construcción.

"Tener ese parque, no es solo un monumento para (Candace) y su hijo, sino también para las familias que se unen", dijo Jenny Pickens.

El hijo de Candace, Zachaeus, también recibió un disparo ese mismo día en el parque, perdió el ojo izquierdo pero sobrevivió.

Pickens dijo que consultó con Martínez, la madre de Candace, para guiar algunas de las influencias del patio de recreo. Se incorporará una imagen de Candace y Zachaeus, así como el color amarillo, entre los favoritos de Candace, y una paloma, simbolizando un tatuaje de Candace.

"Cuando eso sucedió, fue desgarrador", dijo Pickens sobre la muerte de Candace. "Que sucediera algo así, fue realmente difícil... No puedo esperar a ver a la comunidad y a las personas convertirse en amigos y unirse... y honrar a mi sobrina".

Sarah Honosky es la reportera del gobierno de la ciudad para Asheville Citizen Times, parte de USA TODAY Network. Consejos de noticias? Envíe un correo electrónico a [email protected] o envíe un mensaje en Twitter a @slhonosky. Apoye el periodismo diario local con una suscripción a Citizen Times.

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