3 formas inteligentes en que Seattle está a la vanguardia de la reutilización

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May 29, 2023

3 formas inteligentes en que Seattle está a la vanguardia de la reutilización

El apoyo de la ciudad y el estado de Washington a los modelos económicos de ciclo cerrado a través de

El apoyo de la ciudad y el estado de Washington a los modelos económicos de circuito cerrado a través de asociaciones público-privadas y programas de subvenciones está inspirando a los empresarios de toda la región.

Por Heather Clancy

1 de junio de 2023

Letrero de Neon Public Market y humeante taza de café en Pike Place Market en Seattle el 2 de septiembre de 2012. Imagen a través de Shutterstock/CrackerClips Stock Media

Seattle es una de un número creciente de ciudades que adoptan globalmente los principios de una economía circular, una que prioriza la reducción de los hábitos de consumo derrochadores y promueve modelos centrados en la reutilización, reparación, renovación o remanufactura.

Las motivaciones son múltiples, ayudan a las comunidades urbanas a reducir los desechos y también brindan nuevas oportunidades para el desarrollo económico: hasta $ 4.5 billones en valor nuevo, según proyecciones de Accenture.

Aquí hay tres formas en que Seattle está explotando ese potencial como parte de sus programas climáticos y ambientales más amplios.

Es notable que los principios económicos circulares estén integrados en el plan comercial estratégico de cinco años para Seattle Public Utilities (SPU), que se lanzó en 2021 y estará vigente hasta 2026. La ciudad considera que la economía circular es vital para abordar la pérdida de biodiversidad y conservar el agua. y otros recursos, y creando nuevos trabajos que beneficien a más miembros de la comunidad. Los principios de circularidad se pueden encontrar en cada estrategia de ciudad en ese plan, incluidos sus planes de acción alimentarios y climáticos y sus iniciativas de desarrollo comercial.

Entre otras cosas, Seattle ha adoptado una estrategia de compra sostenible que prioriza la compra de productos que utilizan contenido reciclado posconsumo. También se ha duplicado en las asociaciones de agencias que promueven la adopción de sistemas de reutilización de agua en el sitio que capturan y "reciclan" agua para aplicaciones no potables. Un ejemplo sería capturar la escorrentía de agua de lluvia y usarla para el mantenimiento de equipos de refrigeración industrial o de jardines.

En particular, ha adoptado una serie de estatutos que están forzando el tema. Por ejemplo, como parte de la hoja de ruta, la ciudad requiere una evaluación de salvamento para todos los proyectos de demolición y renovaciones y modernizaciones comerciales importantes. Los materiales de construcción reciclables están prohibidos en los vertederos de la ciudad, y Seattle está probando un incentivo financiero para los propietarios de viviendas que tiene como objetivo aumentar la deconstrucción frente a la demolición.

Esos mandatos están inspirando el relanzamiento este verano del Washington Materials Marketplace, un intercambio en línea de dos años que promueve la reutilización de productos y materiales en el noroeste del Pacífico.

La iniciativa es una de media docena de redes de este tipo que operan silenciosamente en Michigan, Tennessee, Ohio, Ontario y Austin, Texas, con la misión a largo plazo de fomentar la reutilización de artículos recuperados y mantenerlos fuera de los flujos de desechos municipales. En el momento de su lanzamiento en agosto de 2021, Washington Materials Marketplace ya había desviado más de 17 millones de libras de cosas de los vertederos, desde monitores de computadora hasta accesorios y productos químicos innecesarios, generando alrededor de $ 1.6 millones para empresas locales en el proceso.

Ahora, bajo la dirección de la startup de economía circular Rheaply, con sede en Chicago, el intercambio se está reinventando con un enfoque más específico en materiales recuperados relacionados con el entorno construido, incluidos edificios deconstruidos, muebles comerciales, accesorios y equipos, según un ejecutivo de Rheaply y un local. Funcionarios del estado de Washington estrechamente involucrados en los programas de economía circular de la región.

[Continúe el diálogo con los profesionales que construyen la economía circular en Circularity 23, que tendrá lugar del 5 al 7 de junio en Seattle, Washington]

"El programa original era más disperso, pero vemos una gran oportunidad al enfocarnos en los escombros de construcción y demolición", dijo Robert Duff, director de desarrollo de negocios sostenibles del Departamento de Comercio del Estado de Washington. "La idea es ser un centro de intercambio de artículos que no deben romperse en pedazos pequeños y colocarse en una tolva".

El papel de Rheaply es, esencialmente, el de facilitador de la red. En el estado de Washington, está refinando la plataforma en línea utilizada por los vendedores potenciales para que los compradores potenciales conozcan los artículos disponibles. Rheaply espera conectar a contratistas generales, desarrolladores, fabricantes de productos, arquitectos y empresarios que se centren en la deconstrucción y recuperación de edificios, según Daniel Kietzer. Es director de sustentabilidad en Rheaply y ex ejecutivo del Consejo Empresarial para el Desarrollo Sustentable de EE. UU., uno de los socios originales detrás del intercambio junto con Seattle Good Business Network.

Los estatutos de construcción y otra legislación tanto en la región de Seattle como en el estado de Washington han hecho que este tipo de actividad sea más posible y deseable, dijo. "Hubiera sido difícil hacer esto, de lo contrario".

Más allá de los edificios, las políticas municipales de Seattle relacionadas con la circularidad incluyen ordenanzas que prohíben los alimentos de espuma de poliestireno expandido y las bolsas de plástico de un solo uso. Cuenta con políticas que abarcan la prevención y “rescate” del desperdicio de alimentos; reutilización de envases de alimentos y bebidas en empresas, lugares de eventos, escuelas y otros lugares a través del esfuerzo Reuse Seattle de toda la ciudad; y compostaje, incluido el desarrollo de mercados que fomenten el uso de compost creado a partir de los desechos orgánicos de Seattle por paisajistas y agricultores locales.

La ciudad también es una defensora tanto de la responsabilidad extendida del productor, que hace que los fabricantes tengan la responsabilidad de gestionar los residuos de envases, los requisitos mínimos para el uso de contenido reciclado y las leyes del derecho a reparar que facilitan que las personas reparen, en lugar de reemplazar, los envases rotos. o productos antiguos.

Los principios de la economía circular reinventan el ciclo de vida del consumo. Fuente: Servicios Públicos de Seattle

Otro programa destinado a impulsar el apoyo a la economía circular local en Seattle es NextCycle Washington, que el mes pasado otorgó más de $400,000 en subvenciones a empresas y organizaciones sin fines de lucro que desarrollan modelos comerciales u operativos que respaldan esa agenda. El programa está financiado por la División de Residuos Sólidos del Condado de King, el Departamento de Ecología de Washington y el Departamento de Comercio de Washington.

"De hecho, podemos incorporar una mentalidad circular con estos negocios de próxima generación... Todo está integrado", dijo Duff. Más del 72 por ciento del dinero de la nueva subvención se destina a organizaciones dirigidas por mujeres, veteranos, personas discapacitadas o personas que se identifican como LGBTQIA2+ o como negros, indígenas o personas de color.

No es casualidad que varios proyectos apoyados por las subvenciones se centren en edificios circulares, incluidos Bennion Construction en Lake Forest Park, una empresa de servicios de deconstrucción; Sledge Seattle en Mill Creek, que está investigando formas de volver a moler madera vieja recuperada; y Zero Waste Washington en Seattle, que está desarrollando métodos para rescatar y reparar muebles dañados.

Para respaldar el papel que desempeñarán la tecnología digital y el software para permitir la circularidad, una serie de beneficiarios están creando mercados en línea o aplicaciones destinadas a fomentar la reutilización, incluidos Community Gearbox de Bainbridge Island y GeerGarage de Seattle (que admiten compartir equipos para actividades al aire libre y otros artículos) y Pumped Bellingham, que está lanzando un programa de recarga para productos de cuidado personal.

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