En 'Up Here', la canción atrapada en tu cabeza podría ser tu ex malo

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Apr 30, 2023

En 'Up Here', la canción atrapada en tu cabeza podría ser tu ex malo

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Desarrollada por un equipo de estrellas de Broadway y Hollywood, la nueva serie de Hulu pone a cantar a un coro de críticos internos.

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Por Elisabeth Vincentelli

Las ratas no estaban en la hoja de llamadas. Aparecieron de todos modos.

Para los miembros de la confianza detrás de la nueva serie musical de Hulu "Up Here", esta cálida noche de septiembre del año pasado iba a ser una ocasión preciosa: después de más de dos años de videollamadas a través del país, la escritora y productora ejecutiva Danielle Sanchez -Witzel había volado desde Los Ángeles durante la última semana completa de producción, lo que finalmente le dio la oportunidad de pasar el rato en el set con sus colaboradores, una pandilla de potencias de Broadway que incluía a la pareja de compositores altamente condecorada detrás de "Frozen", Kristen Anderson- López y Roberto López.

“Ella fue una de nuestras mejores amigas durante la pandemia”, dijo Anderson-Lopez en ese momento, en una sesión de fotos al aire libre en el vecindario de Hudson Heights en Manhattan. "Pasamos de seis a ocho horas juntos al día durante 2021. Y nos abrazamos en persona por primera vez hace 10 minutos".

Y luego Sánchez-Witzel recibió una dosis de realismo de la ciudad de Nueva York. Mientras se reunían alrededor de los monitores, con las cámaras rodando a solo unos metros de distancia, algunos roedores emprendedores decidieron unirse a la diversión. Se escondieron bocadillos. Sánchez-Witzel levantó nerviosamente los pies. Alguien bromeó sobre la creación de un video viral para promocionar el programa.

Fue solo el último giro en el desafío más grande que enfrentó el ilustre equipo detrás de "Up Here", que lanzó los ocho episodios de su primera temporada el viernes: cómo fusionar las formas de arte más clásicas de Nueva York, el teatro musical, con una mucho más joven de Hollywood: la comedia de situación de transmisión de media hora.

Los musicales teatrales se han adaptado al cine durante décadas; Las adaptaciones de televisión en vivo también han regresado en los últimos años. Pero convertir uno en televisión serializada es nuevo. Esto por sí solo haría que "Up Here", desarrollado a partir de un musical original de los López, se destaque.

Agregue a eso los poderes creativos ganadores del Tony del escritor Steven Levenson ("Dear Evan Hansen") y el director Thomas Kail ("Hamilton"), y la serie también es cortesía del equivalente de Broadway a un superequipo de Marvel.

"Creo que querían asegurarse de que nadie hubiera ganado un Tony en este grupo", dijo Sánchez-Witzel. (Ella, Levenson y los López están acreditados como desarrolladores). Bromeó diciendo que a lo largo de los años había gastado "miles de dólares en StubHub" para ver los programas de sus nuevos colaboradores.

Dada la premisa surrealista de "Up Here", tal vez siempre fue adecuada para la pantalla: piense en "Herman's Head" con música, o "Inside Out" con padres que regañan, ex enamorados y ex amigos en lugar de pequeños duendecillos adorables. Ambientada en el cambio de milenio, se centra en Lindsay y Miguel (interpretados en la serie por Mae Whitman y Carlos Valdés), una pareja joven que se conoce afuera del baño de un bar donde la compañera de cuarto de Lindsay está teniendo sexo con un extraño.

Si un programa sobre las espeluznantes vidas amorosas de los neoyorquinos de 20 y tantos se siente un poco familiar, el giro es que los pensamientos de los personajes, personificados por personas de sus vidas, hablan constantemente, o, mejor dicho, cantan, para interferir.

El musical original se estrenó en San Diego en 2015, luego se archivó mientras los López trabajaban en otras cosas. No permaneció en el estante por mucho tiempo. A principios de 2020, Kail, quien desde que dirigió "Hamilton" había comenzado a desarrollar una sólida reputación en la televisión (fue productor ejecutivo y director de la aclamada serie de FX "Fosse/Verdon"), estaba buscando un nuevo proyecto que pudiera hundir. sus dientes en. Conocía a los López del mundo del teatro —además de sus canciones para las películas "Frozen" y "Coco", López había coescrito "Avenue Q" y "El Libro de Mormón"— y preguntó si tenían algo que mentir. alrededor.

Estaban ansiosos por tomar otra oportunidad en "Up Here". Kail vio potencial. Pronto atrajo a Levenson, su colega desarrollador de "Fosse/Verdon". Todos estuvieron de acuerdo en que "Up Here" funcionaría mejor como una serie de comedia. Hubo solo un problema.

"Rápidamente decidimos que ninguno de nosotros tenía experiencia en televisión de media hora", dijo Levenson. Entonces Kail contactó a Sánchez-Witzel, cuyos créditos incluyen "The Carmichael Show" y "New Girl". Ella firmó pero continuó trabajando desde Los Ángeles. (Kail, los López y Levenson también son productores ejecutivos).

La tarea central del equipo fue descubrir cómo traducir la versión teatral a la televisión episódica. La idea, como explicó Levenson, era crear un musical que abarcara ocho episodios pero donde cada uno fuera también su propio mini-musical. Y las melodías tenían que ser más que un accesorio.

"El espectáculo necesitaba funcionar como un musical, donde las canciones eran realmente necesarias para la narración, de modo que si las eliminabas, el espectáculo no funcionaría", dijo Levenson.

La curva de aprendizaje fue empinada para ambos lados.

"Danielle nos contó sobre ciertas estructuras de una comedia de 30 minutos", dijo Anderson-Lopez. "Y hablamos mucho sobre cómo cuando buscamos canciones en el teatro o musicales animados, siempre buscamos un momento en el que un personaje tenga un sentimiento tan grande que ya no pueda hablar. Fue muy divertido. descubrir esos espacios en una comedia de media hora".

Finalmente, la lista de canciones de la producción de San Diego se dejó de lado casi por completo. El nombre del protagonista masculino también se cambió de Dan a Miguel.

"Sentí firmemente que esta vez no debería ser blanco", dijo López, la persona más joven en ganar un EGOT (un Emmy, un Grammy, un Óscar y un Tony) y también la única persona que ha ganado cada premio más de una vez. Él y Sánchez-Witzel comparten "una experiencia similar al no ser blancos y sentirse desconectados tanto de la corriente principal blanca como de nuestras historias de inmigrantes", agregó. (López es de ascendencia filipina; Sánchez-Witzel es mexicano-estadounidense). "Pensamos que sería interesante incluirlo en este personaje".

Para encontrar a sus actores principales, los creadores con sede en Nueva York siguieron un procedimiento con el que todos estaban familiarizados. Esto fue una ventaja para Valdés.

"Llegué allí, y con el acompañante y la música, dije, 'Oh, esto es como una audición de teatro'", dijo Valdés, quien es mejor conocido por tocar Cisco/Vibe en "The Flash" de CW, pero tiene amplia experiencia en espectáculos, incluida su aparición en el éxito de Broadway "Once" hace una década.

"Hacía mucho tiempo que no estaba en ese tipo de espacio de teatro musical, pero se sentía tan familiar", dijo, "como un regreso a casa".

Conseguir el papel fue más tenso para Whitman, cuyo extenso currículum televisivo ("Parenthood", "Arrested Development") no la había preparado para una prueba de la vieja escuela. “Tuve que volar a Nueva York y pararme frente a una mesa llena de gente junto a un pianista y cantar”, dijo Whitman en una videollamada conjunta con Valdés. "Fue aterrador. Puedo cantar, pero nunca había hecho algo así".

En cuanto a los actores que manejan las voces internas de Lindsay y Miguel, tienden a estar a caballo entre ambos mundos. Interpretando a los padres de Lindsay están el escritor, humorista y actor John Hodgman y la veterana de Broadway y "Brockmire" Katie Finneran. El equipo de Miguel incluye a Scott Porter, un miembro original del elenco del exitoso musical de Off Broadway "Altar Boyz" que luego protagonizó "Friday Night Lights". Esa noche en Hudson Heights, lucía una barba de chivo y tirantes que lo hacían parecer un engreído hermano corporativo de finales de los 90, que es exactamente lo que interpreta.

Por su experiencia en el teatro y en "Fosse/Verdon", Kail había aprendido que las cosas iban mejor si todos estaban en el mismo edificio; aparte de las partes filmadas en el lugar, toda la producción se concentró en un complejo en Long Island City, Queens, desde la escritura hasta la coreografía y la confección del vestuario.

"Lo que pasa con el teatro es que hay un momento en que te mudas al teatro y todos están bajo la misma carpa", dijo. "Queríamos tratar de hacer eso aquí y atraer a todos".

Excepto, por supuesto, Sánchez-Witzel, quien hasta la última semana completa tuvo que arreglárselas desde Los Ángeles. Fue genial que la tecnología le hubiera permitido observar el set desde 3,000 millas de distancia, dijo, pero no podía negar la emoción de finalmente verlo todo en persona: las tiras de alfombra blanquecina raída que evocan la nieve sucia de Manhattan, el susurros entre tomas, la química en persona entre Whitman y Valdés.

Luego estaba la enorme roca en medio de una cuadra en Hudson Heights, donde Lindsay y Miguel comparten un importante beso.

"Para ver la roca en persona, probablemente sea difícil para ti imaginar lo emocionante que es", dijo Sánchez-Witzel, riendo. "Pero para mí, ¡es extremadamente emocionante!"

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